månadsarkiv: juni 2013

Frågan är inte hur Stålmannen rakar sig, utan varför

Skrivet av

Conan O’Brien är arg. ”Jag tänker INTE se Man of Steel”, kungör han i en videosnutt. Det har nämligen gått upp för honom att Stålmannen har skägg i början av filmens trailer men inte i slutet. ”Det går inte att raka av ett superskägg”, rasar O’Brien. Den logiska kullerbyttan förtär honom.

Samtidigt lanserar en känd rakbladstillverkare en hel kampanj baserad på frågan ”Hur rakar Stålmannen sig?”. Hans hud kan stoppa pistolkulor. Han står emot kraftig artillerield. Finns det alls något jordiskt föremål som kan rå på hans skäggstrån?

Själv har jag aldrig tänkt på saken tidigare. Om någon hade frågat mig hade jag gissat att förklaringen var att invånarna på Stålmannens födelseplanet Krypton tillhörde en art som saknade skäggväxt. Mycket lämpligt för den unge Stålmannen som påbörjade sin bana som superhjälte 1938 då skägg var helt ute för respektabla samhällsmedborgare.

Hur som helst: Frågan ställs i reklamen och av O’Brien som om stålmannens rakning inte hade varit en kontrovers förrän först i denna film, där Clark Kent i Henry Cavills rolltolkning springer runt skäggig på en brinnande oljerigg.

Men detta visar sig vara fel, vid närmare efterforskning.


Det fanns redan på 1950-talet bilder av en skäggig Stålmannen, något det finns gott om bevis för tack vare flitiga människor på Superman Wiki.


Diskussionen om Stålmannens rutiner i badrummet blev ett hett ämne för diskussion under slutet av 1980-talet, enligt The Star. Bilden ovan är från 1986 och illustrerar den kanske populäraste teorin: Stålmannen använder en reflekterande bit metall från sitt rymdskepp för att låta sin laserblick bränna bort skägget. Alla som liksom jag var unga på 1990-talet minns tv-serien Lois & Clark, och som synes rakade sig Clark Kent med laserblicken även då.

Den verkligt intressanta frågan är alltså inte hur Stålmannen rakar sig, utan varför han gör det.

Han gör det av samma skäl som alla andra, förmodligen: för att passa in.

Rakningen är något som Stålmannen delar med vanliga jordbor. Även för en vanlig människa är det en mödosam teknisk utmaning att dagligen avlägsna det hår som växer naturligt på kinden. För Stålmannen krävs det bara lite kraftigare verktyg.

Inte ens Stålmannen slipper undan det manlighetsideal som växte fram i början av 1900-talet i västvärlden och som har beskrivits av historikern Christopher Oldstone-Moore. Oldstone-Moore har fördjupat sig i 1900-talets (anti)skäggmode och han menar att samhället för runt hundra år sedan började lägga större vikt på ungdomlighet, energi, disciplin och lagarbete – och att dessa egenskaper förknippades med ett rakat ansikte.

Genom den skäggritual som han delar med vanliga människor blir Stålmannen en metafor för den börda som ligger på var mans axlar i den stund han går upp ur sängen: raka dig, visa ingen svaghet, rädda världen.

I sin recension av filmen är Erika Hallhagen inne på samma spår, att skägget gör vår hjälte mänskligare: ”Likt sin biologiske far jobbar han med tydlig kroppsbehåring, både i ansiktet och på bröstet, vilket gör honom mänskligare än sina föregångare och lättare att ta till sig.”

Mårten Ljungberg skriver i SvD att Stålmannen har förändrats i takt med samhället. Frågan är då varför han inte förändrats på den här punkten? Är det för att manlighetsidealet förändras så långsamt?

Man of Steel visar att vi är redo att pröva tanken att en ledargestalt får ha skägg. Något annat vore konstigt med tanke på den spirande skäggtrenden. Men vi är inte redo att gå hela vägen. Vi kan gå med på att en snygging har skägg på sin lediga tid. Men för att vi ska lita på en person i ett offentligt ämbete som ska rädda nationen/planeten från en kris, så måste han vara rakad.

Därför passar det bra för Warner Bros och regissören Zack Snyder att använda den extremt slitna Hollywood-klyschan ”skäggig = på dekis; rakad = tar sig samman”.

Kanske är detta också ett sätt att låta en skäggig Clark Kent sondera terrängen. Hur tas han emot? Kommer publiken att vilja se en superhjälte med ett trevligt tvåveckorsskägg i nästa film?

En annan fråga väcks också: Vad händer med vårt bildspråk, våra kulturella ikoner? Måste Stålmannen tecknas på ett nytt sätt om 40 år när skägg åter dominerar på alla mäns hakor? Eller är de väl inarbetade masskulturella ikonerna tvärtom ett vaccin mot att skägget någonsin ska slå igenom på riktigt bred front som det gjorde i mitten av 1800-talet?

Att Zack Snyder år 2013 har valt att göra sig av med ett av Stålmannens andra visuella kännetecken – de röda kalsongerna utanpå tajtsen – ser jag som ett tecken på att även ansiktet kan ritas om framöver.

P.S. Om det finns några serieexperter som känner till fakta om Stålmannens skägg som vi har missat så får ni gärna använda kommentarsfältet för att upplysa oss!

Så fixar du snyggaste kattskägget

Skrivet av

I dag ska vi gå till botten med kattskägg: Var kommer de från? Hur gör man dem? För någon månad sedan exploderade detta meme, som går ut på att man håller upp en katt framför ansiktet så att det ser ut som att man har ett stort lurvigt skägg.

Bakgrunden
Enligt Know Your Meme lades det tidigaste kända kattskägget upp på Tumblr 28 juli 2011 av användaren Catasters. Det puttrade på under 2012 och 21 maj 2013 fick kattskäggen en egen topplista på Buzzfeed – höjden av erkännande på nätet.

Tips – så fixar du ditt eget kattskägg
Efter att ha kollat på hundratals kattskäggsbilder kan jag dela ut följande tips för att få ett så snyggt kattskägg som möjligt:
1. Välj en långhårig och lurvig katt för trovärdig skäggstruktur.
2. Håll inte katten för högt upp så att hela din nästipp döljs. Man måste skapa illussionen av att katten utgör en del av ens mustasch – och mustaschen sitter under näsan.
3. Ta inte en extrem närbild. Se till att tillräckligt mycket kattmage fastnar på bild för att uppnå känslan av ett långt flödande skägg.

Hotet från hundarna
Daily Mail rapporterar att nya arter seglar upp som bubblare bland husdjursskäggen. Hundskägg är det senaste heta. Vilket djur blir det härnäst?

Sajter och sociala medier med kattskägg
Här finner du din dagliga dos:
Instagram: @catbeardswag
Facebook: catbearding
Twitter: @CatBeards
Webb: cat-beard.com & catbeard.net

Till sist: Det är svårare än det ser ut. Man ska ju ha en samarbetsvillig katt också:

Test av skäggtrimmer: BabyLiss Pro45 (E955E)

Skrivet av

Nytt trimmertest! Vi kollar in det tyngre artilleriet.

Modell
BabyLiss Pro45 (E955E)

Män gillar verktygslådor, eller hur var det?

Användning
Den känns tung och gedigen i handen och motorn är en ardennerhäst jämfört med många andra spinkiga trimmermodeller. Känns som en bruksapparat man hade kunnat hitta på en frisersalong. Den är en kombinerad hår- och skäggtrimmer. Tar man bort kammen finns fem inställningar mellan 0,6 mm och 3 mm. Trimmern levereras i en stor verktygslåda som innehåller kammar för 3, 6, 9.5, 13, 16, 19, 22 och 25 mm.

Pris
Ca 600 kr (juni 2013)

Fördelar
Jädrar vad den klipper bra. Stark motor och bra sax ger ett jämnt resultat där alla strån ryker obönhörligen. Ett tjockt helskägg är inga som helst problem. Kammarna är stabila och av en typ som ger gott om plats för saxen att komma åt. Sax och kam följer med i lådan, som mer liknar en låda till en borrmaskin än något annat.

Nackdelar
På grund av tyngden och en väldigt bred sax är den inte så bra för precisionstrimning. Det är svårt att sätta en jämn kantlinje på skägget. Här märks det att detta främst är tänkt som en hårtrimmer, och att skäggfunktioner har fått stå tillbaka. Det är pilligt att byta kam, eftersom man måste ta av och sätta på separata kammar för olika längder.

Rätt trimmer för dig som…
Vill ha en riktigt stark värstingtrimmer med bra klipp och är mer intresserad av att få en jämn längd på skägget än av att sätta en snygg kant på halsen och kinden (eller kan tänka dig att göra det med en mindre och smidigare trimmer). Om du dessutom vill kunna använda samma trimmer till håret och har gott om plats i badrumsskåpet är det här trimmern för dig.