Nej, vi har inte nått ”peak beard” och jag ska tala om varför

Skrivet av

peak

Oroa dig inte. Vi har inte nått skäggighetens kulmen, ”peak beard”, trots att slarvig journalistik har spridit sådana rapporter de senaste dagarna.

Det som forskare faktiskt har kommit fram till är följande: När en viss typ av skäggfrisyr är ovanlig uppfattas den som mer attraktiv än när den är vanlig.

Det är allt! Och det hade journalister också upptäckt om de faktiskt hade läst artikeln ”Negative frequency-dependent preferences and variation in male facial hair” som publicerats i tidskriften Biology Letters.

Att (1) människor attraheras till avvikande utseenden och (2) mode skiftar över tid räcker inte för att förutspå när skägget kommer att nå sin kulmen.

Skäggbloggen ger dig här 5 skäl till varför skägget inte är på väg att dö ännu. Först lite bakgrund. Om du struntar i det finstilta kan du hoppa direkt till 1: Är vi inne på ”peak hår på huvudet” kanske?

Så gick skägg-experimentet till

Forskarnas hypotes är att en viss frisyr blir mer attraktiv när den är ovanlig. Detta kallas negativt frekvensberoende. Forskarna prövade sin hypotes genom att ett antal försökspersoner fick se foton på män med fyra olika grader av skägg: renrakade, med lätt stubb, kraftig stubb och helskägg.

En grupp försökspersoner fick först se 24 bilder med övervägande skäggiga män, en andra grupp fick se lika många bilder på övervägande rakade män, och en tredje grupp fick se blandade bilder. Samtliga tre försöksgrupper fick sedan se tolv bilder med varierande skäggighet. De poängsatte männens attraktionskraft.

Resultatet: Rakade ansikten fick högre poäng av den grupp som mestadels hade fått se skägg än av den grupp som mestadels hade fått se rakade ansikten. Och vice versa: skägg fick högre poäng av den grupp som mest hade fått se rakade ansikten jämfört med den grupp som mestadels hade fått se skägg.

Observera: Samtliga försöksgrupper tyckte att renrakat var minst attraktivt. Det handlar bara om en svag gradskillnad mellan försöksgrupperna.

Forskarnas analys: nyheter behagar

De tre australiska forskarna menar att deras försök antyder att människor attraheras av nyhetens behag. De hänvisar bland annat till en studie som visat att män föredrar kvinnor med brunt hår när det är ovanligt. Detta antyder, enligt forskarna, att kulturellt påverkade uppfattningar av skäggets nyhetsvärde kan påverka variationen, över tid, i mäns attraktionskraft och status. Sen kan du ju få tolka artikelns slutkläm som du vill: ”Although these processes remain to be more fully explored, negative frequency-dependent cultural mechanisms may have the potential to maintain variation in novel or influential traits within and between populations.

Räcker allt detta för att säga att vi nu snart har nått skäggighetens kulmen, ”peak beard”? Nej! Här är våra 5 invändningar.

1: Är vi inne på ”peak hår på huvudet” kanske?

Peak beard?

Peak beard?

Men hallå – säger den vakne läsaren nu – en av forskarna som skrivit den här artikeln, Rob Brooks, säger ju själv till BBC att vi kan ha nått ”peak beard”.

Brooks får säga vad fan han vill för att få rubriker. Hans forskning stöder ändå inte sådana uttalanden.

Hans antagande bygger på att det finns en liten grupp ”early adopters” som vill sticka ut från mängden för att synas bättre, och att fler personer sedan följer efter det som pionjärerna hittar på. Och när ett visst utseende har blivit mainstream går föregångarna (hipsters / filmstjärnor etc) vidare till nästa nya grej.

Det är rimligt.

Men Brooks antar också att nästa sak som ”early adopters” kommer att göra är att raka sig, och att alla sedan kommer att följa efter. Det är bara en gissning.

Brooks glömmer nämligen att det finns olika skäggfrisyrer. Man kan skaffa sig en ny frisyr för att sticka ut – man behöver inte raka sig helt. Detta är precis vad som har hänt genom historien. De gamla assyrierna färgade sina skägg med henna och guld. På medeltiden var det i Europa populärt med långt skägg och tvekluvet skägg. På 1600-talet var det mustasch med pipskägg (vandyke) som gällde. Och på 1800-talet uppstod en stor variation av frisyrer.

Att prata om ”peak beard” är som att prata om ”peak hår på huvudet”.

Peak beard?

Peak beard?

Oavsett om det sker med skägg, hår eller kläder finns det många sätt att skaffa sig en ny och ovanlig stil. Vad som blir nästa nyhet inom modet kan Brooks förutse lika lite som någon annan. Det kan bli nya typer av skägg, det kan bli inget skägg, det kan bli löskrage med dubbla slipsar och buffaloskor. Ingen vet.

Det som är helt säkert är att skägg kommer att bli mindre populärt vid någon tidpunkt. Men ingen vet när. Själv tror jag, baserat på historiska variationer, att vi är precis i början av en lång period då skägg är vanligare än under de senaste hundra åren.

2: Vem mäter mängden skägg i samhället?

Skägg har varit inne och ute i många omgångar genom historien. 1700-talet och 1900-talet var till exempel två väldigt rakade århundraden; men annars har skägget dominerat för det mesta.

För att man ska kunna uttala sig om när skäggigheten når sin kulmen måste man mäta mängden skägg i samhället. Men forskarna har i den här studien inte undersökt hur vanligt det faktiskt är med skägg nu. Då är det svårt att uttala sig om ”peak beard”.

Skäggigheten skiljer sig dessutom mycket åt mellan olika grupper i samhället. Ja, bland journalister och bland de som kallas ”hipsters” är skägget vanligt idag, men det är extremt ovanligt bland Paradise Hotel-deltagare eller politiker.

Jag hade därför gärna sett en djupare diskussion om hur människor väljer de uttryckssätt som ger dem status i det sociala sammanhang de befinner sig just för tillfället.

3: skägg finns inte främst för att det är attraktivt

Peak beard?

Peak beard?

Det aktuella experimentet visar möjligen att vissa personer skulle kunna välja att klippa en ny frisyr för att avvika från mängden. Men det visar inte på skäggets vara eller icke vara ur ett evolutionsbiologiskt perspektiv. Att klippa skägget är ett kulturellt anskaffat särdrag, inte ett genetiskt.

Och det är inte främst skäggets attraktionskraft som gör att evolutionen har gett män skägg. Tidigare forskning av bl.a. Barnaby Dixson har tvärtom antytt att män har skägg trots att kvinnor inte finner det särskilt attraktivt.

En sammanvägning av evolutionsbiologiska teorier och psykologisk forskning antyder att skägget genom evolutionen främst har haft betydelse för intrasexuell selektion – alltså den urvalsmekanism som går ut på att hanarna kämpar mot varandra för att lägga beslag på honorna. Teorin är att skägg ger män status i förhållande till andra män, en sorts tuppfäktningsaccessoar. Det har varit skitsamma om kvinnor tycker det är attraktivt eller inte. (Du kan läsa mer om detta i Skäggboken.)

Denna hypotes bekräftas också i den aktuella australiska studien: ”Women gave higher ratings to light and heavy stubble than beards. Men rated beards higher than light, but not heavy stubble.

Med andra ord: det spelar ingen roll att kvinnor upplever skägg som mindre attraktivt när många har skägg. Det är andra faktorer som påverkar skäggets existens – och andra saker som påverkar modet.

4: Rob Brooks önsketänkande

Om vi ponerar att jag hade varit lagt åt osakliga påhopp hade jag också kunnat säga så här: ”Eh, har ni sett Rob Brooks? Han har ju själv inget skägg! Kan det vara så att han ägnar sig åt önsketänkande när han förutspår skäggets snara försvinnande?”

5: För att vi säger det!

Eric var med i P4 Stockholm på torsdagen och berättade varför ryktet om skäggets död är betydligt överdrivet. Lyssna på det inslaget!

Jag ska sammanfatta. Vad är det vi har lärt oss?

Från nyhetsrapporteringen har vi lärt oss:
* Det finns en hög frekvens av väldigt dålig vetenskapsjournalistik, där journalister gör re-writes av andra journalisters re-writes utan att läsa originalkällan.
* Jag tycker inte att det är så farligt att man lyfter fram en felaktig (men rolig) vinkel när det gäller ett såpass lättsamt ämne som skäggs attraktionskraft. Men:
* Detta visar på en grundläggande låg förmåga hos journalister att läsa vetenskapliga texter, vilket i förlängningen kan vara ett problem när journalister rapporterar om forskning som är viktigare för samhället.
* Den här rapporteringen visar på en tendens hos redaktionerna att ”det är bättre att publicera en nyhet som är fel men rolig än att publicera en nyhet som är korrekt men tråkig”.

Från den vetenskapliga studien som drog igång alltsammans har vi lärt oss:
* Det finns stöd för att en viss skäggfrisyr framstår som mer attraktiv om den är ovanlig.
* Vi har INTE lärt oss något om när skäggigheten når sin kulmen nästa gång.

Så, ni kan rätta era texter nu, DN, VF, DI, AB, Feber m.fl.

KÄLLA:
Janif ZJ, Brooks RC, Dixson BJ. 2014 Negative frequency-dependent preferences and variation in male facial hair. Biol. Lett. 10: 20130958. http://dx.doi.org/10.1098/rsbl.2013.0958

KOMMENTAR: Det här inlägget har delvis omstrukturerats och fått några tillägg 20 april.

Instagrams mest skäggälskande konstnärer talar ut på Skäggbloggen

Skrivet av

Vi har följt dem på Instagram ett tag nu, de tecknade männen med feta skägg. Att många tjejer hänger på Instagram och gillar bilder på skäggon var ju sen gammalt, men att de målar av skäggen och själva lägger upp bilder? Det kändes nytt. Till slut hade nyfikenheten stegrats så till den milda grad att det var dags att börja ställa frågor. Vi hörde av oss till de två aliasen @repakalle_beardartist och @hedda_art.



Hej @repakalle_beardartist, vem är du egentligen?
Jag heter Rebecka Eriksson, 27 år från Örebro. Jobbar som skoförsäljare .

Hur länge har du målat skäggiga män?
Jag har målat skäggiga män sen förra året i maj tror jag .

Varför då?
För jag tycker skägg är manligt. Och det gör sig utmärkt i min konst.

Hur hittar du motiven?
Jag hittar mina motiv på instagram. Jag får väldigt många förfrågningar varje dag och tips på vad jag kan vill måla :) sen såklart frågar jag alltid om jag hittar nån själv.

Har du något favoritskägg?
Ginger(röda) skägg är alltid min favorit. Eller skägg med lite färg i.

Målar du något annat än skägg?
Ne det har bara blivit skäggiga män än så länge.

Skulle du kunna göra oss?
Självklart skulle jag vilja måla er skulle vara en stor ära !!!

Lite mindre produktiv (åtminstone på Instagram) men med finfina skäggbilder (dessutom uppblandade med en och annan kvinna också) är @hedda_art.


Hej, vem är du?
Jag är 20 åriga Hedda från hipstersöder i Stockholm. Ganska kul tjej, skulle jag väl säga. Rätt kreativ, jag gör både det ena och det andra, ritar, fotar och sjunger när ingen hör. Jag har tecknat så länge jag kan minnas.

Hur länge har du målat skägg?
Jag har faktiskt precis börjat rita skägg, så det är relativt nytt!

Tecknar du annat än skägg också?
Jag ritar allt möjligt egentligen, vad som än faller mig in. Man kan säga att det har gått i perioder. En period ritade jag bara mexikanska dödsmålningar till mitt projektarbete i gymnasiet, en annan ritade jag bara ögon och diamanter. Just nu är det skägg som gäller! Det verkar som att skäggperioden har hållit i sig längst.

Vad är det som är så speciellt med att göra just skäggteckningar?
Jag tror att det kan ha och göra med att män blir mer manliga med skägg, enligt mig. Dessutom finns det så mycket man kan göra med skägg. Man kan ju styla det precis som med en vanlig kalufs man har på huvudet. Dessutom tycker jag att det är charmigt och ger mycket karaktär.

Hur väljer du dina motiv?
Ska jag vara ärlig så vet jag inte riktigt såhär på rak arm hur jag väljer mina motiv men när jag ritar skägg så väljer jag karlarna som attraherar mig mest antar jag (med risk för att låta ytlig) och självklart dom med bästa skägget. Det har blivit rätt många bilder på Chris John Millington måste jag erkänna… När jag ritar kvinnor så brukar jag välja dom som jag själv skulle vilja se ut som, t.ex Whitney Hays.

Gör du något mer med dina alster än Instagrammar dem? Sparar du dem eller är det bara för stunden?
Jag sparar alla mina teckningar, även om jag inte är helt nöjd med dom. Det känns bra att kunna se hur mycket man har utvecklats och sedan är det kul att bara veta att man har kvar dom. Jag har faktiskt planer på att ställa ut vissa bilder, bara på skoj. Skulle vara riktigt kul att veta att det hänger en skäggig karl av Hedda H i någons vardagsrum eller kanske i sovrummet…

Skäggakuten: hjälp Henrik fixa hästskomustasch!

Skrivet av

henrikhastsko

Dags för Skäggakuten igen. I dag är det Henrik som vill ha din hjälp med sin mustasch.

200-hastsko”Jag har en rätt gles hårväxt på läppen, men lite redigare nedanför mungipan. Det har gjort att jag försökt mig på en hästskomustasch. Några veckor in i processen känner jag mig dock tveksam till 1) om det alls håller och 2) hur man vårdar den.

När det gäller skötsel har jag trimmat överläppen i tron att de översta stråna ska växa ner över de nedre, men det vill sig liksom inte utan spretar mest – och ser fortfarande tunt ut. Borde jag hålla överläppens hårväxt jämnkort istället, eller låta allt hår där växa sig långt så jag kan fösa/forma det åt sidorna som vid en handlebar?

Frågan kring hela skapelsens vardande gäller främst om juryn anser att det ganska glesa partiet i mungipan ändå funkar. Eller ser det forcerat ut? Jag har lekt med tanken att använda skäggfärg då det finns en del ljusa strån och tänker att det borde göra skillnad.

Hoppas på skonsamma om än sakliga utlåtanden; min önskan att kunna hitta en lämplig ansiktsbehåring är lika stor som hårväxten är gles.”

Kära läsare, ge oss och Henrik era bästa tips för att fixa en snygg hästsko!